レイモンド・チャンドラー 『リトル・シスター』

 翻訳小説は通常、同じ社から新訳が出れば旧訳は版を止めるものだが、不思議なことに、早川文庫のチャンドラーは今でも清水俊二氏の旧訳が村上春樹氏による新訳と並んで出ている。こんな例はほかにないのではなかろうか。それだけ、清水訳に対する人気が依然として高いということなのかもしれない。
 清水氏は文芸翻訳も手がけたが、字幕翻訳を中心に活躍した人だった。翻訳には大きく分けて文芸翻訳、産業翻訳の分野があるが、字幕(映像)翻訳も重要な分野だ。ただ、字幕翻訳は他の分野と比べて独特のコツを要する。場面がどんどん入れ替わる中、ぱっと見てセリフの意味が観客に伝わるようにするためには、律儀に正確な訳をするわけにはいかない。それこそ何行にもなってしまうからだ。画面に三行も書かれたセリフが数秒で入れ替わったら、観客は最後まで読み切れないし、字幕を読むのに追われて場面に目が行かなくなる。だから、字幕翻訳は、細部を正確に訳すより、瞬時に大意がつかめるよう、簡にして要を得た文にいかに表現するかが訳者の腕の見せ所となる。したがって、おのずと細部は端折られてしまう。
 清水氏は、文芸翻訳、つまり小説の翻訳をしても、この字幕翻訳の癖が抜けず、大筋から外れた細部を端折ってしまうことが往々にしてあり、チャンドラーの翻訳も例外ではなかった。同じ組版をしているはずなのに、村上訳と頁数に大きく差があるのもこのためだ。
 村上訳は、清水訳への反動もあってか、細部を律儀に訳そうと努めた形跡がはっきりと窺える。ただ、これは字幕翻訳家としての力量でもあるのだろうが、細部にとらわれずにストーリーや会話の骨太の根幹を捉えた清水訳には、いささか〝清水節〟を読み込んだきらいはあるものの、会話にも一定の歯切れの良さがあるし、フィリップ・マーロウの個性にも感傷的な人間味がにじみ出た独特の味わいがある。今なおこれを捨てがたいと思う読者層が清水訳の存続を支えているのではないだろうか。
 いきなり翻訳の話題から入ってしまったが、問題は、そうした翻訳の性質と作家の個性とが相性が合うかどうかだ。チャンドラーは、『むだのない殺しの美学』でクリスティやセイヤーズ、クロフツなど、謎解きの巨匠たちのプロットを次々と俎上に載せ、その非現実的な荒唐無稽さをこき下ろしたことで知られる。ところが、チャンドラー自身のプロットはどうだったかと言えば、とても人のことなど言えたものではなく、破綻寸前の代物が少なくない。これは一つには、複数の中編をパッチワークして長編のプロットを構成するチャンドラーの手法にも原因がある。
 たとえば、『大いなる眠り』は、「カーテン」、「キラー・イン・ザ・レイン」、「翡翠」、「フィンガー・マン」の四つの中編を切り貼りしていて、オリジナル部分は全体の3分の1ほど。もともと独立した中編のプロットを継ぎはぎするようなことをして、そううまく整合性のとれたプロットなど構成できるはずもなく、その結果、運転手のオーエン・テイラーを殺したのが誰なのか、最後まで判明しないままに終わっている。のちに同作を「三つ数えろ」として映画化したハワード・ホークス監督がこのことに気づき、チャンドラー本人に運転手の殺害犯が誰なのか問い合わせたところ、返ってきた答えは「分からない」。原作者も分からないのでは、読者に分かるはずもない。元になった「キラー・イン・ザ・レイン」ではきっちり謎解きがなされているのだが、切り貼りするうちに、その真相が宙に浮いてしまったのだ。
 『湖中の女』はそんなチャンドラーの作品の中でもプロットが比較的すっきりまとまっている長編で、チャンドラーらしさという点では地味な作品にもかかわらず、これを代表作に推す人がけっこういるのも分かる気がする。『リトル・シスター』は、いわばその対極で、プロットの破綻が最も顕著な長編と言える。これを手にした読者の多くは、まるで煙に巻かれたような読後感を抱くに違いない。訳者の村上氏も、解説で「結局誰が誰を殺したのかと訊かれると、急には答えられない」と書いているほどだ。
 にもかかわらず、『リトル・シスター』は読んでいて大変面白い。最後まで対応が後手に回り続けるマーロウの動きにもどかしさを感じる面はあるものの、警察や事件当事者との会話やセリフは生き生きとしているし、個々の場面の描写にもチャンドラーらしい比喩や誇張めいた表現が絶妙に活かされている。全体のプロットより個々の場面で読ませるのがチャンドラーの魅力であり、プロットが破綻していても決して失敗作とはならない独特の強みが彼の作品にはある。
 それだけに、ややごつごつとした引っかかりや生硬さを感じるところがあるとしても、細部の描写や表現を律儀に訳そうと努めた村上氏の新訳には、チャンドラー本来の魅力を初めて翻訳においてヴェールを取り払って見せたような新鮮さがあるのも事実だ。特に、この『リトル・シスター』は、作者自身もうしろ向きの評価をしていた作品だというのに、訳者の強い思い入れもあってか、一段とそうした斬新さが際立っているように思える。久しぶりに新訳で再読して、これほど印象の変わった作品も珍しい。個々の作品や部分については、いろいろと論じる余地もあるし、清水氏の訳業との比較についても同様ではあるが、この作品に関しては、チャンドラーの個性と訳者の思い入れが幸福なマッチングを果たした好例と言えるのではないだろうか。
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