スチュアート・パーマー“The Monkey Murder and Other Hildegarde Withers Stories”

 “The Monkey Murder and Other Hildegarde Withers Stories”(1950)は、“The Riddles of Hildegarde Withers”(1947)に続いて、エラリー・クイーンが編纂した、スチュアート・パーマーのヒルデガード・ウィザーズ(ヒルディ)ものの第二短編集。8編収録。編者クイーンが序文を寄せ、各編には、作者パーマー自身による、ペンギンをキャラクターに用いたイラストが描き添えられている。
 これも、第一短編集と同様、オリジナル・ペーパーバックとして35セントで発売され、その後版を重ねることなく、今日では稀覯本と化している。
 クイーンは序文で、処女作『ペンギンは知っていた』の創作の背景や、ヒルディのモデルが、パーマーのバラブー・ハイスクール時代の英語教師、ミス・ファーン・ハケットであることなどを明らかにしている。
 邦訳のある「猿神殺人事件」、「一寸の虫にも」をはじめ、第一短編集と同様、粒ぞろいの短編集だ。ウィザーズものの短編は、ヒルディとパイパー警視との掛け合いの面白さもさることながら、プロットも黄金時代の謎解き作品の香気漂う佳品が多く、“Hildegarde Withers: Uncollected Riddles”(2002:クリッペン&ランドリュ社)を含め、まとまった形での紹介が望まれるところだ。

収録作(カッコ内は初出年)
The Monkey Murder(1947) 猿神殺人事件(ミステリマガジン1980年1月号)
The Purple Postcards(1939)
Miss Withers and the Unicorn(1941)
The Riddle of the Double Negative(1947)
The Long Worm(1947) 一寸の虫にも(ミステリマガジン1974年10月号)
The Hungry Hippo(1943)
Tomorrow’s Murder(1940)
Fingerprints Don’t Lie(1947) 指紋は偽らず(エラリイ・クイーンズ・ミステリマガジン1961年7月号)


               Monkey Murder
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