ディクスン・カーが選ぶコナン・ドイル傑作集

 ジョン・ディクスン・カーは、シャーロック・ホームズの生みの親、アーサー・コナン・ドイルを崇拝し、遺族の協力を得て『コナン・ドイル伝』を執筆したり、ドイルの子息エイドリアンとの共著でパスティーシュ集『シャーロック・ホームズの功績』を書いたことでも知られる。
 カーは、さらに、1959年にドイル生誕百周年記念として出版されたドイル作品のアンソロジー“Great Stories”(ジョン・マーレイ社)の編者を務めている。カーは出版社からの依頼に応じて、以下の計11篇の短篇を選び、序文を寄せている。

  クロックスリーの王者           『ドイル傑作集4 陸の海賊』(創元社)所収
  唇のねじれた男               『シャーロック・ホームズの冒険』所収
  地球の悲鳴                 『毒ガス帯』(創元社)所収
  消えた臨時列車              『ドイル傑作集1 まだらの紐』(創元社)所収
  大空の恐怖                 『ドイル傑作集2 北極星号の船長』(創元社)所収
  The Three Correspondents
  准将が勲章をもらった顛末        『勇将ジェラールの回想』(創元社)所収
  シルヴァー・ブレイズ号事件       『シャーロック・ホームズの回想』所収
  樽工場の怪                 『ドイル傑作集2 北極星号の船長』(創元社)所収
  准将がイギリスで勝利を収めた顛末  『勇将ジェラールの冒険』(創元社)所収
  The Last Galley

 カーのことだから、ホームズ物をはじめとするミステリに選択が偏りそうな気もするが、そこは編者としてのバランス感覚を発揮して、二篇のホームズ物のほか、チャレンジャー教授譚を含むSF物、ジェラール准将譚を含む冒険物、ホラーや歴史物など、各分野から満遍なく作品を選んでいる。
 カーは序文の中で、万人を満足させることは望みえないし、なぜ他の作品を選ばなかったのかと腹を立てる者もいるだろうと述べる一方で、超自然的な恐怖が合理的な解決によって一掃される「消えた臨時列車」と「樽工場の怪」といった一見「奇跡」風のミステリや、ジェラール准将物のようなコメディに重きを置きすぎたかもしれないし、厳密な推理と夜間の犬をめぐる不滅の会話を含む「シルヴァー・ブレイズ号事件」にはおおむね賛同が得られるだろうが、「唇のねじれた男」には異論もあるだろうとしている。
 カーは、こうして作品の選択について弁明しているのだが、その弁明からは、一見バランスのよい公平な選択に努めたようでありながら、実はいかにもカーらしい好みも働いていることがうかがえる。
 超自然的に見える謎を合理的に解決するのは、まさに「奇跡を解く男」カーの本領だったし、『魔女が笑う夜』などのようにコミカルな場面が楽しめるのもカーの作品の特徴だからだ。そして、「唇のねじれた男」は、『地上最高のゲーム』の中で、この作品のクライマックスを回想しながら、思わず‘Hola! Wow!’と叫び声を上げたほどのカーのお気に入りだったことは、カー・ファン周知のことである。
 「この選集は、我々のような年寄りほど本書の冒険物語になじんでいない若い読者をある程度想定したものだ」とカーは語っているが、その言葉には、ドイルの作品から新鮮な驚きや感動を受けた自らの若き日の経験が重ねられているのかもしれない。


Great Stories
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